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To Pierre-Simon Ballanche   s.d.

s.d

[435]Quelle étourderie ! J'ai écrit ma lettre sans te répondre à la chose la plus importante de ta lettre. Je la décachette pour y insérer ce qui suit.

Il y a à l'école d'Alfort un directeur. Il est bien probable qu'il y restera ; car il n'oserait probablement faire toutes les bêtises qu'il fait s'il n'en avait pas l'assurance. Or, conviendrait-il à notre excellent ami de paraître descendre en passant d'une place de 6000 f[rancs] à une de professeur qui n'en vaut que 4000 ? Ce serait précisé[ment] tout ce que feraient ses ennemis s'ils étaient les maîtres ! On ne pourrait proposer ce changement que comme une punition. Je n'avais su comment en parler à M. Huzard. Mais ta lettre à Dupré m'a donné l'occasion de lui en parler comme d'une ressource en cas d'un malheur, qui \ne/ lui semble heureusement nullement probable. Je montrai, en même tems [temps], des regrets de ce qu'on n'avait pas pu le faire [344]nommer à Alfort quand la direction était vacante. Il me dit qu'à cette époque le directeur actuel était déjà directeur-adjoint, qu'au reste il avait été nommé en titre à son insu, mais que la manière de vivre de cet excellent Bredin, sa tenue et sa manière d'élever, même d'habiller ses enfans [enfants], il s'étendit sur ce dernier point, était un obstacle qui lui semblait très fort pour qu'il devînt directeur ou même professeur à Alfort, quand même ce dernier parti ne serait pas au-dessous de lui, parce que, si près de Paris, etc., il fallait une autre tenue ; qu'on ne pouvait supporter tout cela à Lyon qu'à cause de la considération dont il jouissait et parce qu'on s'y était accoutumé à des époques où la singularité était bien plus tolérée. J'ai trouvé tout cela assez étrange ; mais ce paraît être une opinion arrêtée dans sa tête. Si tu n'engages pas Bredin à m'écrire tout de suite, si tu ne m'écris pas, que deviendrai-je ?

Please cite as “L12,”εpsilon: The André-Marie Ampère Collection accessed on 17 November 2018, https://epsilon.ac.uk/view/ampere/letters/L12