To Otto Tepper1    11 October 1879

11/10/79

 

Ich habe einige Zeit auf die Untersuchung Ihres blattlosen Prasophyllum verwandt (N. 238), lieber Herr Landsmann, bin aber zu keinen abschliessenden Resultate gekommen, da die wenigen Exemplare auf dem Wege hierher zu sehr verschrumpt waren in den Blüthen. Es wird wohl zu spät sein, um mehr zu erlangen in diesem Jahre. Soweit wie ich zu ermitteln vermochte, steht die Art dem P. brevilabre (von Sir Joseph Hooker) am nächsten) doch möchte ich selbige nicht als einerlei damit erklären, u doch auch noch nicht behaupten, dass selbige neu sei, da sie mit einigen andere Prasophyllum Arten ebenfalls in verwandtschaftliche Contact kommt.

Ich habe sie P. Tepperi einstweilen genannt, doch wäre es sicherer falls Sie Ihre Liste publiciren, diese Orchiden als P. brevilabre var. Tepperi aufzunehmen. In dieser Jahreszeit noch, oder sonst in der nächsten, könnten Sie wohl mehr Exemplare frisch in Alcohol schicken auch vielleicht unter der Loupe die verschiedenen Blüthentheile zeichnen und die Farben derselben angeben. Sind Sie sicher, dass diese Art nie Blätter bildet? Vielleicht ist selbige nicht selten, aber mit P. alpinum u P. nigricans, welche beide in Südaustralien vorkommen wegen der grossen äussere Ähnlichkeit verkannt worden.

Einige andere Exemplare des Manna Insekts wären mir für genaue Untersuchung recht erwünscht. Es ist gut, dass Sie meine Aufmerksamkeit darauf gelenkt haben, u werde ich selbst weitere Nachsuchung halten. Ich werde den Namen des Coccus artigen Insekts ermitteln.

Die Stackhousien emphehle ich Ihrer örtliche vergleichenden Untersuchung, zumal zu deren Fruchtzeit. Es giebt aber unter den Pflanzen ja auch Racen, wie bei den Hausthieren, Getreide &c, &c, daher ist Vorsicht nötig nach Standorts Einflüssen zwischen Varietäten und wirklichen Arten scharf zu unterscheiden. Ich selbst huldigt der Transmutetionstheorie nicht, wie ich Darwin schon sagte als er mir beim ersten Erscheinen sein "origin of species" ein Exemplar selbst sandte.

Sie werden gut thun, sich streng an meine Nomenclatur zu halten, da seit dem successiven Erscheinen der Bände der Flora Australiensis manche Verbesserungen in den Grenzen der Gattungen u Arten nach erweiterten Studien vorgenommen sind.

Sie müssen mir die Acacia, welche mit A. pycnantha verwandt ist, in einer Reihe gut erwählter blühender und fruchttragender Ex. trocknen mit reifen Samen, damit ich genau die Art feststelle. Bedenken Sie, dass es etwa 300 Arten austral. Acacien giebt. Notizen über die von den Eingebornen verspeisten Wurzeln &c &c. Namen welche die Schwarzen den Pflanzen (besonders Eucalypten) geben stets recht willkommen. Es ist nicht gut, ungetrocknete Pflanzen zu senden, besser solche einstweilen zurückzuhalten, da sonst gute Exemplare wieder feucht werden, sich entfärben u gar verschimmeln. Vertheilen Sie die beigefügten Circulare gefälligst an Collegen, damit solche Ihnen local helfen, auch vielleicht Andere etwas aus dem entfernten Innern senden mögen.

Fügen Sie gütig die geolog. Notizen weiteren Eucal. Arten bei.

Ich sende meine Visiten Karte mit den Circularen.

Algen wären recht erwünscht, frisch nach einem Sturm gesammelt in guten bewurzelten fruchtragenden Exemplaren.

Warum werden nicht in allen Staatsschulen locale Pflanzensammlungen u anderweitig Museen begründet, wie ich solches seit vielen Jahren befürwortet habe.

Können Sie mir gefällig etwas Samen von Capsella pilosula sammeln? Ihre Sammlungen werden immer interessanter werden, denn die Proportion der Seltenheiten wird sich mehr u mehr steigern.

Mit besten Wünschen für Ihr Wohlergehen

Ferd. von Mueller.

 

In der Veröffenlichung einer etwaigen Liste wird es wünschenswert sein, mir Gelegenheit zu geben, erst die Arten zu ordnen, da seit dem Erscheinen der ersten Bände der Flor Australiensis so viele neuen Entdeckungen gemacht sind um die Reihenfolge nach Affinität sehr zu ändern wie sie schon aus den "native plants" pt. 1 gesehen haben werden.

 
 
 

11/10/79

 

I have spent some time on the examination of your leafless Prasophyllum 2 (No. 238), dear fellow countryman, but have come to no definite results, because the few specimens were shrivelled too much in the flowers on the way here.3 It will probably be too late to get more this year. As far as I have been able to ascertain, the species stands closest to P. brevilabre (of Sir Joseph Hooker), but I would not like to pronounce it as one and the same with that, and yet also not yet assert that it is new, since it also comes in kindred contact with some other Prasophyllumspecies.

For the present I have named it P. tepperi,4 yet it would be safer if you publish your list to adopt this orchid as P. brevilabre var. tepperi. In this season still, or else in the next, you can probably send more fresh specimens in alcohol, also perhaps draw the various flower parts under the magnifying glass and mention their colours. Are you certain, that this species never forms leaves? Perhaps it is not rare, but has been unrecognised on account of the great external similarity with P. alpinum and P. nigricans, both of which occur in South Australia.

Some other specimens of manna insects would be very much desired by me for precise examination.5 It is good that you have turned my attention to this and I will make further inquiries myself. I will ascertain the name of the Coccus-like insect.

I recommend the Stackhousias to your local comparative examination especially at their fruiting time. However, there are among the plants certainly varieties as well, as in the case of domestic animals, wheat &c, &c, therefore care is necessary to distinguish strictly between varieties and true species according to influences of locality. I do not pay homage myself to the transmutation theory as I already said to Darwin when he himself sent me a copy of his Origin of Species on first publication.6

You will do well to keep strictly to my nomenclature, since several improvements in the boundaries of genera and species have been made after extended studies since the successive publication of the volumes of Flora australiensis.

You have to dry for me the Acacia, which is related to A. pycnantha in a series of well chosen, flowering and fruit-bearing specimens with ripe seeds, so that I can determine the species precisely. Consider that there are about 300 species of Australian Acacias. Notes about the roots &c &c eaten by the Aborigines, names that the Blacks give the plants (particularly Eucalpyts) are always very welcome. It is not good to send undried plants, better to keep them back for a time, since otherwise good specimens become moist again, change colour and even grow mouldy. Kindly distribute the enclosed circulars7 to colleagues, so that they can help you locally, perhaps others also might send something from the far interior.

Kindly attach geological notes to further Eucalypt species.

I will send my visiting card with the circular.

Algae would be very much desired, freshly collected after a gale in well rooted, fruit-bearing specimens.

Why are local collections of plants not established in all state schools and likewise museums, as I have recommended for many years?

Could you kindly collect for me some seeds of Capsella pilosula? Your collections will become more and more interesting, because the proportion of rarities will increase more and more.

With best wishes for your welfare

Ferd. von Mueller

 

In the publication of a possible list, it would be desirable to give me the opportunity to arrange the species first, because since the publication of the first volume of the Flora australiensis so many new discoveries have been made as to change the sequence according to affinity very much, as you will have seen already from the Native plants part 1.8

 

Acacia pycnantha

Capsella pilosula

Prasophyllum alpinum

Prasophyllum brevilabre

Prasophyllum brevilabre var tepperi

Prasophyllum nigricans

Prasophyllum tepperi

Stackhousia

 
MS annotation by Tepper: 'Reply 26.10.79. with parcel plants 501-551'. Letter not found.
See M to O. Tepper, 6 October 1879.
See also M to O. Tepper, 6 October 1879.
Tepper published the name P. tepperi in Trans. and Proc. of the Royal Society of South Australia (1880), vol. 3, pp. 32-3, but without a full, formal description, attributing the name to M. M's draft description is filoed with with an undated specimen collected by Tepper, MEL 54872.
See M to O. Tepper, 6 October 1879.
M's letter to Darwin not found. See Lucas (2010, 2010a).
Circular, April 1876 (in this edition as 76-04.00)?
B79.13.08.

Please cite as “FVM-79-10-11,” in Correspondence of Ferdinand von Mueller, edited by R.W. Home, Thomas A. Darragh, A.M. Lucas, Sara Maroske, D.M. Sinkora, J.H. Voigt and Monika Wells accessed on 28 January 2023, https://epsilon.ac.uk/view/vonmueller/letters/79-10-11